Kopuła Helfaut – baza wyrzutni rakiet V2, Saint-Omer. Blockhaus d’Eperlecques, France.

La Coupole (angielski: The Dome), znany również jako Coupole d’Helfaut-Wizernes o pierwotnej nazwie kodowej Bauvorhaben 21 lub Schotterwerk Nordwest, bunkier z okresu II wojny światowej w departamencie Pas-de-Calais, we Francji, około 5 km. od Saint-Omer. Został zbudowany przez siły nazistowskich Niemiec w latach 1943 – 1944, aby służyć jako baza wyrzutni rakiet V-2, mające na swoim celu Londyn oraz południowe wybrzeże Anglii.

Kompleks wybudowano na terenie byłego kamieniołomu kredy. Najbardziej widocznym elementem kompleksu jest ogromna betonowa kopula. Została zbudowana nad siecią tuneli, podziemnych magazynów, podziemnych instalacji wyrzutni rakiet oraz nad koszarami, znajdującymi się również pod ziemią. Obiekt został zaprojektowany do przechowywania dużych zapasów głowic rakiet V-2, paliwa i miała na celu uruchomienie produkcji V-2 na skalę przemysłową.

Jednak poprzez wielokrotne, ciężkie bombardowania przez siły alianckie podczas operacji „Crossbow” , (operacja „Kusza”), Niemcy nie były w stanie dokończyć prac budowlanych i kompleks nigdy nie wszedł do służby. Został zdobyty przez aliantów we wrześniu 1944, częściowo zniszczony na rozkaz Winstona Churchilla, aby zapobiec  ponownemu wykorzystaniu jako baza wojskowa. Pozostał opuszczony do połowy lat 90-tych. W 1997 r. po raz pierwszy kompleks został otwarty dla zwiedzających jako muzeum. Ekspozycje w tunelach i pod kopułą opowiadają o niemieckiej okupacji Francji podczas II wojny światowej, o niemieckich rakietach serii V oraz o historii eksploracji kosmosu.

Alianci po raz pierwszy zauważyli działalność budowlaną w Wizernes w połowie sierpnia 1943 roku, kiedy Niemcy rozpoczęli budowę torów kolejowych i bocznicy przeładunkowej w starym kamieniołomie. Prowadzone pace przyspieszyły po decyzji Hitlera, aby przekształcić magazyny na wyrzutnie rakiet. Budowa kopuły i tuneli rozpoczęła się na przełomie listopada i grudnia1943 roku. Na początku stycznia 1944, aliancki samolot rozpoznawczy dostrzegł system kamuflażu opracowywany na szczycie wzgórza, aby ukryć kopułę. Rytm budowy obiektu znacznie utrudniały alianckie naloty, które przerywały pracę w maju 1944 roku aż 229 razy. Liczba pracowników wzrosła z 1100 w kwietniu 1944 roku do 1400 w czerwcu 1944. Około 60% zatrudnionych przy budowie byli Niemcami: wykwalifikowani pracownicy, górnicy z Westfalii zrekrutowani do kopania tuneli i budowy kopuły. Reszta składała się głównie z francuzów, włączonych do obowiązkowej służby pracy (STO) i radzieckich jeńców wojennych. Projekt ten był nadzorowany przez kilka dużych  niemieckich firm budowlanych, Philip Holzman AG z Frankfurtu nad Menem, Grossdeutsche Schachtbau i Tierbohr GmbH byli głównymi wykonawcami.

Budowa wielkiej kopuły w Helfaut-Wizernes, była jednym z najtrudniejszych wyzwań stojących przed Niemcami. Pomysłodawca kopuły, inżynier organizacji Todt, Werner Flos, postanowił wybudować najpierw kopułę a następnie wybrać z pod niej ziemię, co dało by ochronę przed alianckimi bombardowaniami przy dalszych pracach. Okrągły wykop miał 84 metrów średnicy. Pod kopułą został wybudowany szereg tuneli wraz z ośmiokątnymi komorami.

Aby wzmocnić odporność kompleksu, kopułę pokryto warstwą betonu o nazwie Zerschellerplatte, 14 m. szerokości i 2 m. grubości powyżej tuneli Gustav i Gretchen. Ta warstwa nie była związana z kopuła, została osadzona na podporach i miała za zadanie działać jako amortyzator. Drugi podziemny kompleks został zbudowany w zachodnim skrzydle kamieniołomu który miał służyć jako szpital oraz biura inżynierów.

11 Marzec   1944 34 51 B-24 Liberator z 44 i 93 grupy bombowej z 2 dywizji lotnictwa bombowego mimo mgły nad Wizernes, zrzuciło127 ton bomb.
19 Marzec   1944  152 B-26 Marauder z IX Bomber Command, bombarduje wyrzutnie rakiet V2 w okolicy Saint-Omer.
26 Marzec   1944 500 ciężkich bombowców sił powietrznych 8 armii USAAF atakuje 16 wyrzutni rakiet, zrzucając w północnej Francji, w tym, w okolicach Wizernes, 1.271 ton bomb. Alianci tracą cztery B-17 i jeden B-24. 236 bombowców zostaje uszkodzonych przez wroga.
17   Kwiecień 1944 14 B-24 oraz pięć samolotów zwiadowczych, stosują eksperymentalną technikę bombardowania kompleksu w Wizernes.
25 Kwiecień   1944 27 B-24 z drugiej dywizji lotnictwa bombowego, testują nowe wyposarzenie maszyn do oznaczania celów bombowych.
3 Maj 1944 47 B-24 eskortowane przez 101 myśliwce z VIII Fighter Command bombardują cele w Wizernes.
20 Czerwiec   1944 17 Lancasterów i 3 Mosquito z 617 eskadry, próbują zaatakować Wizernes. Misja zostaje odwołana z powodu niskiego pułap chmur.
22 Czerwiec   1944  Druga próba ataku przez eskadrę 617 na kompleks w  Wizernes, ponownie zostaje odwołana z powodu złych warunków atmosferycznych.
24 Czerwiec   1944 617 eskadra lotnictwa bombowego powraca do Wizernes z 16 Lancasterami i 2 Mosquito. Tracą jeden z Lancasterów. Zrzucenie kilku bomb Tallboy nie spowodowało większych zniszczeń.
28 Czerwiec   1944 103 Halifaxy i 5 Mosquito oraz 2 Lancastery bombardują Wizernes bez strat własnych.
17 Lipiec   1944 72 Halifaxy, 28 Stirlingi, 20 Lancasterów, 11 Mosquito oraz1 Mustang atakują trzy wyrzytnie rakiet typu V. Fortyfikacje w Wizernes zostają zbombardowane kilkunastoma bombami Tallboys. Atak spowodował poważne szkody, weśjcia do tuneli Gustav i Gretchen zostają zasypane. Baza zostaje opuszczona kilka tygodni później.
20 Lipiec   1944 174 Lancastery,165 Halifaxy i 30 Mosquito atakują wyrzutnie rakiet V-1.
20/21 Lipiec   1944 54 Halifaxy, 23 Lancastery i 10 Mosquito bombardują wyrzutnie rakiet w Ardouval i Wizernes. W Wizernes bombardowanie nie wyrządza poważnych zniszczeń.
4 Sierpień   1944 Eksperymentalny atak B-17 wypełnionego materiałem wybuchowym w ramach opercji Aphrodite. Samolot rozbija się 600 metrów od celu.
Reklamy

12 thoughts on “Kopuła Helfaut – baza wyrzutni rakiet V2, Saint-Omer. Blockhaus d’Eperlecques, France.

  1. I wanted to thank you for this fantastic read!!
    I absolutely enjoyed every bit of it. I have
    got you saved as a favorite to check out new things you post…

  2. Excellent web site you have got here.. It’s hard to find
    high quality writing like yours these days. I truly
    appreciate people like you! Take care!!

  3. I absolutely love your website.. Excellent colors & theme.
    Did you create this website yourself? Please reply
    back as I’m attempting to create my own site and want to know where you got this from or just what the theme is
    named. Thank you!

Skomentuj

Wprowadź swoje dane lub kliknij jedną z tych ikon, aby się zalogować:

Logo WordPress.com

Komentujesz korzystając z konta WordPress.com. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie z Twittera

Komentujesz korzystając z konta Twitter. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Facebooku

Komentujesz korzystając z konta Facebook. Wyloguj / Zmień )

Zdjęcie na Google+

Komentujesz korzystając z konta Google+. Wyloguj / Zmień )

Connecting to %s